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130909 Harvest 秋穫


那時,我提議使用100% 當地收穫的作物。經過幾番尋找和交涉,在釀造前大致確認了極將會有的安省產大麥芽和啤酒花。誰知道,在釀造前兩週,要給我們烘麥芽的人告知,最好和平常用的麥芽50/50混著使用,因為無法確認製麥芽過程中各項成份被修飾的程度,將可能導致釀製上的困難。臨時這樣的大轉彎並沒有打垮我釀製的決心,但在收到酒花的那一刻,臉真的都黑了。70%的酒花並沒有乾燥徹底,所以通通變黑發霉,而剩下的30%則依收穫時間和乾燥程度不同,具有不同程度的破壞。

在原料無法配合的情況下,趕緊修改酒譜,採用加拿大西部產的大麥芽,那30%的安省酒花配合西岸的商業酒花使用。初版的Harvest Ale僅提供桶裝啤酒,一上市即造成了一場轟動,販賣的第一個月,營業額打破酒廠的主打老牌Cream Ale,利潤豐厚到我老闆的眼睛大亮,僅接著的冬天也想要我再設計一款Stout。

原料上的美中不足並沒有讓我覺得高興,況且Marketing那邊並沒有對於此點在宣傳上做出改變,世人都以為這真是一支100%用安省原料釀出的酒。

2010年,這一支使M酒廠一躍而升至安省知名酒廠之一的酒被列入秋季的季節性啤酒。在我與Canada Malting的提議下,他們選出了一批安省產的大麥,於蒙特婁的麥芽廠製成大麥芽。於是,HA的麥芽上能97%的達到當地產,為此我感到相當高興,可惜深色的焦糖麥芽並無法來的及和小型穀物加工廠聯繫與準備。而前一年合作的酒花農夫卻宣告今年欠收。

第二版的HA依然編織著美麗的夢,但我卻不因此而滿足,為此,重新努力尋找適合的酒花來源,終於在2011年和Nicholas Schaut接觸了。

是Nicholas打來的電話,在初秋的某個上午,前方櫃台轉給了我,而後方正在生產2011版的HA,很抱歉,裡頭一點當地的原料都沒有,除了"水"以外。我的希望在Sales 和Marketing的影響下完整的被扭曲,於是負面深刻體會到利潤和廣告的重要性。我能繼續堅持的有趣只是在酒譜上混入不同的商業酒花,讓它在每一年能表達出一絲不同的趣味罷了。

話說回來,Nicholas是一位種植酒花的農夫,同時懷抱有一個復興安省酒花栽植的理想。沒有想到,我們竟然一拍即合!

2012年,為應付Sales & Marketing的需求,HA的生產時間更又提前了,提前到8月得釀製,如此以來是絕對不可能使用當地產的新鮮原料,該說的話以說過了,是時候得學會放手;雖然這一年我確定可以從Nicholas那裏取得我想要的酒花,而Canada Malting也以將安省產的大麥芽加入他們的目錄裡了。

2013年我離開了M廠,今天我在Nicholas的酒花田裡工作,收割酒花、壓縮包裝酒花。我又想起這一路走來的故事,在看看現在市場上Harvest Ale和新鮮酒花使用啤酒的推陳出新,心裡真是百感交集。我的朋友有這麼多的,且品質不錯的新鮮安省酒花可以使用,而我卻僅能望之興嘆...

我不因我做的事情感到驕傲,只因我最終無法達成的理想而感慨,但我相信有一天,我做不到的事情,絕對會有人做到。Let's support your local produce!
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